Tuesday, September 06, 2016

Reflections on news from Sweden - where is the taxpayer perspective?

In an earlier blogpost I reflected a little on the improvement of Internet for the global sailor. One effect is that you now can follow the Swedish news better while you are abroad. We can listen to Swedish radio and see Swedish TV news if we want. That was completely impossible the last time we were away on a longer sailing voyage. And with "pod and play" you can consume it whenever you want. Good technical innovations but I am not sure it improves peace of mind.......

Swedish newspapers we don't read anymore - not at home nor abroad. We stopped some years ago like many other people. The reason being the declining quality. We only read Financial Times and Economist. Financial Times is downloaded to our Amazon Kindles - on shore or at sea. The Economist ( see picture) is heavier so we download that on shore and we often also download the audio version so we can listen to all the articles when we are at sea. The audio version of Economist is some 8 hours long. And often very interesting indeed. 

So the real new thing now for us is Swedish radio. However you get more and more puzzled when you listen to it at a distance. There is not a problem too small not to be solved with more spending from the taxpayers. Steve Jobs once said that to give away money is an overrated occupation. That was probably meant as a "friendly" comment to Bill Gates and his new occupation as savior of the world by giving away his money. I think that Bill - if he is a skilled entrepreneur - could do more good by creating new companies in risky countries. The difficult thing is to create value - not give it away.  But that is another thing.

If anyone wants to give his own money away that is his right. However in Sweden you can still be famous and admired by giving other people's money away - especially the taxpayers money. I wonder how long that will last. In Sweden 20% of the taxpayers pay 50% of the personal taxes and use only 10% of the "welfare". So it is a small group that pays most of the taxes. Sweden is not unique here. In many countries the group that pays most of the taxes is even smaller. It is not good news for these taxpayers when their country becomes a "humanitarian superpower". I wonder how many big taxpayers there will be left in Sweden in 10 years when I listen to Swedish Radio. It is quiet scarring. They never take the taxpayers view. 

Swedish Radio seems to think that everybody in a globalize world will stay in high tax countries and pay whatever they are charged. I think we will see dramatic changes here in just a few years if attitudes are not changed........Most people accept to pay half of their income in tax - if the country is well-managed  and secure - but in Sweden you now pay almost 60% and the direction is further up. If you include indirect taxes and the employers taxes 75% of an extra income goes to the Government!!!! Soon you can't say that you pay a part of your income in taxes. A more correct description is that the government takes everything and gives you a commission of 25- 40 %. And the country is not so well-managed and secure anymore.
 
I en tidigare bloggpost funderade jag lite kring det faktum att internet nu fungerar mycket bättre för långseglaren. En effekt av detta är att man nu mycket lättare kan följa de svenska nyheterna när man är utomlands. Man kan följa såväl svensk radio som svensk TV via internet. Detta var helt omöjligt i praktiken bara för några år sedan. Och med " pod och play" kan man följa det när man vill. Fina tekniska innovationer men jag är inte säker på att det ökar sinnesfriden........

Svenska tidningar läser vi inte längre - vare sig vi är hemma eller utomlands. Det slutade vi med för några år sedan pga den ständigt sjunkande kvaliteten. Vi läser bara Financial Times och Economist. FT laddar vi ner i våra Amazon Kindlar i land och till sjöss. Economist ( se bild ) som är tyngre tar vi bara ner när vi är i land. Då tar vi också ner hela ljudversionen som sedan ger ca 8 timmars lyssnande vid lämpligt tillfälle. Mycket bra att ha under långa nattpass till havs. 

Så det nya för oss är egentligen möjligheten att lyssna till svensk radio. Man blir dock mer och mer förbryllad ju längre man lyssnar. Det verkar inte finnas något problem som är för litet för att inte kunna lösas med mer av skattebetalarnas pengar. Steve Jobs sade någon gång att skänka bort pengar är en överskattad sysselsättning. Det var förmodligen en pik till Bill Gates som ju ägnar sig just åt detta. Jag tror att Bill Gates  - om han är en skicklig entreprenör - skulle kunna göra större nytta för samhället genom att starta nya företag i riskabla länder. Det svåra är ju inte att ge bort pengar utan att skapa värden. Men det är en annan sak.

Vill någon skänka bort sina egna pengar så har man sin fulla rätt till det. Det fantastiska med Sverige verkar vara att man kan bli känd och beundrad genom att skänka bort andras pengar - speciellt skattebetalarnas. Jag undrar hur länge det kommer att få fortsätta. I Sverige svarar 20% av skattebetalarna för 50% av de personliga skatterna  och utnyttjar bara 10% av "välfärden". Så det är en ganska liten grupp som svarar för huvuddelen av skatterna. Sverige är inte unikt här. I många länder är det en ännu mindre grupp som svarar för huvuddelen av skatterna. Det är inte goda nyheter för denna lilla grupp skattebetalare att höra att ens land nu skall vara en "humanitär stormakt". Jag undrar i mitt stilla sinne hur många stora skattebetalare som finns kvar i Sverige om 10 år när jag lyssnar på svensk radio. Det är ganska skrämmande. Man tar aldrig skattebetalarnas perspektiv. 

Sveriges Radio verkar tror att folk i en globaliserad värld bara stannar i sitt land och betalar vilka skatter som än debiteras. Jag tror istället att vi kommer att se dramatiska förändringar här på bara några års sikt om inte attityderna förändras.........De flesta människor accepterar nog att betala hälften av vad man tjänar i skatt - om landet är välskött och säkert. Dock betalar man i Sverige nu nästan 60% och tendensen är fortsatt uppåt. Inkluderar man indirekta skatter och arbetsgivaravgifter går 75% av en löneökning till staten!!!! Snart kan man inte längre beskriva det som att man betalar en del av sin inkomst i skatt. En mer korrekt beskrivning måste vara att staten tar hela inkomsten och ger dig en kommission på 25-40%. Och landet är inte så välskött och säkert längre.