Sunday, July 31, 2016

Diving in the English Channel

Today Yaghan had a difficult incident in the English Channel on route from Rotterdam to Saint Malo. At 4 pm she hit some fishing gear that had been left floating from a fishing boat. We saw the floating ropes a few seconds before and stopped the propeller. That saved the propeller. However the ropes got stuck around the rudder. Arne had to put on the diving gear in the middle of the English Channel to cut off the ropes. It is difficult and dangerous to dive under a yacht in the open sea. As the boat moves the diver can be hit in the head. However everything went well and after one hour Yaghan was able to continue towards Saint Malo with an ETA of Monday at lunchtime. It has now happened three times over the years that we have been forced to dive in the open sea to take away fishing gear from propeller, rudder etc.  Some diving competence is important for the safety on a yacht.
 
Idag hade Yaghan en besvärlig incident i Engelska Kanalen på väg från Rotterdam till St Malo. Kl 16 seglade vi på gammal överbliven fiskeutrustning som flöt omkring. Det är inte ovanligt att fiskare lämnar överblivna flöten och rep i vattnet som sedan blir liggande som en säkerhetsrisk för mindre båtar. Vi såg de flytande repen några sekunder innan vi träffade dem och stängde då av propellern. Därmed undvek vi att få in eländet i propellern. Dock drog vi med oss rep och annat som fastnat runt rodret. Arne tvingades sätta på sig dykutrustningen mitt i Engelska Kanalen och gå ner för att skära bort repen. Det är svårt och riskfyllt att dyka under en båt på öppet hav. Båtens rörelser gör att dykaren lätt kan bli träffad i huvudet av den gungande båten. Denna gång gick dock allt väl och efter en timma kunde Yaghan fortsätta sin resa mot Saint Malo dit vi räknar med att komma måndagen den 1 augusti. Det har nu hänt oss tre gånger genom åren att vi tvingats dyka på öppet hav för att ta bort överbliven fiskeutrustning som fastnat i propeller, roder etc. Viss dykkompetens är viktig för säkerheten på en långseglingsbåt.

Tuesday, July 26, 2016

Yaghan in her favorite harbour - Veerhaven in Rotterdam

Yesterday Yaghan arrived in her favorite Harbour - Veerhaven in Rotterdam. It is a very quiet and well run harbour in the middle of a bustling metropolis. It is the nicest harbour in the world if you ask us. Many boats stay here for years and it is easy to understand. You can not live in a better place in a big city anywhere. We will spend about one week here. It is lovely to take your bicycle to tour the city. And the restaurants are among the best in the world......

 

Igår kom Yaghan fram till sin favorit hamn - Veerhaven i Rotterdam. Det är en mycket lugn välskött hamn mitt i den brusande storstaden. Enligt vår uppfattning är det världens bästa och trevligaste hamn att ligga i. Många båtar stannar här i åratal och det är lätt att förstå. Man kan inte bo bättre i en storstad än här. Vi kommer att tillbringa en vecka här. Det är underbart att ta sin cykel och åka runt i staden. Och restaurangerna är bland de bästa i världen.............
  

Thursday, July 21, 2016

Hot days in Rendsburg

Now summer is really here. We are currently in Rendsburg after a couple of days in the Baltic and in Heiligenhafen. The second half of the voyage from Bullando to Heiligenhafen was difficult with strong headwinds. Strong headwinds in the Baltic is always difficult as the sea gets steap. At Ölands Södra Udde we had VHF contact with Lars Hässler on "Jennifer". They too were struggling along south on their way to the Canary Islands - not to go to Brazil as we but to the Caribbean with the ARC. Rendsburg is about halfways through the Kiel Canal. On Saturday we will move on to Rotterdam.

 

Nu är sommaren verkligen här. Vi är just nu i Rendsburg efter ett par dagar på Östersjön och i Heiligenhafen. Den andra halvan av resan från Bullandö till Heiligenhafen blev besvärlig med kraftig motvind. Kraftig motvind på Östersjön är alltid besvärligt eftersom sjön blir så krabb. Vid Ölands Södra Udde hade vi VHF kontakt med Lars Hässler på "Jennifer". De kämpade också på söderut mot Kanarieöarna - inte för att gå till Brasilien som vi utan för att gå till Karibien med ARC. Rendsburg är ungefär halvvägs genom Kielkanalen. På lördag seglar vi vidare mot Rotterdam.

Friday, July 15, 2016

On our way to South Georgia

At 5:30 this morning Yaghan departed for South Georgia a few days later than expected. The delay was caused by problems with the new Mastervolt batteries for the bow thruster. Thanks to excellent support from Teknoservice and Sellpower we cleaned the mess and istalled new batteries from Sellpower. We expect to be in Heiligenhafen, Germany on Sunday by lunchtime. It feels great to be under way. Today South Georgia does not seem so risky any longer - no terrorists and no ordinary bandits only bad weather that you can predict if you have the right tools.

 

Idag avseglade Yaghan mot Sydgeorgien några dagar senare än planerat. Förseningen var orsakad av problem med de nya Mastervolt batterierna för bogpropellern. Tack vare fin service från Teknoservice och Sellpower fick vi städat upp i röran och installerat nya batterier denna gång från Sellpower. Vi räknar med att vara i Heiligenhafen Tyskland på söndag vid lunchtid. Det känns fint att vara på väg. Idag känns inte Sydgeorgien lika riskfyllt som tidigare - inga terrorister eller vanliga banditer, bara dåligt väder som man kan förutsäga och förbereda sig på om man har de rätta verktygen.

Wednesday, July 13, 2016

Yaghan got permit no 1 to sail to South Georgia under the new regulatory framework

Yesterday Yaghan got the first permit issued [ no 001] under the new regulatory framework for sailing to South Georgia. It is also the first permit issued for  the coming season 2016 and 2017. We first applied to sail to South Georgia in January 2016 but we were told that the regulatory framework was undergoing major changes because of incidents that had happened with yachts earlier. The first permits would be issued in July at the earliest. That was a problem as we planned to leave Sweden for South Georgia in July. However there was not much we could do about it. The new regulatory framework proved to be very demanding indeed for the sailors. Apart from the the general visit application we have been asked to write papers and provide documentation within the following 8 areas:
  • Self-sufficiency and contingency plan for Yaghan in South Georgia including the crews experience in high latitude sailing
  • Repair and maintenance on Yaghan
  • Ground tackle used on Yaghan and why
  • Yaghans ships dispensary
  • Insurances
  • Charts and other information about South Georgia
  • Certificate of refit at Hallberg-Rassy 2015
  • Planning considerations for additional provisions and stores
They want to ensure that yachts sailing to South Georgia meet very high standards when it comes to self-sufficiency and seaworthiness. We also had to pay for an extended medical insurance including transportation for Euros 5000. So the new regulatory framework is associatied with significant costs for the applicant both when it comes to the standard of the yacht and the direct costs for the visit. It is something to reflect on before you decide to sail to the uninhabited island with 65 million birds and 5 million penguins.

 

Igår erhöll Yaghan det första tillståndet ( nr 001 ) som utfärdats för att segla till Sydgeorgien under det nya tuffare regelverket. Det var också det första tillstånd som utfärdades för den kommande säsongen 2016-2017. Vi ansökte första gången i januari 2016. Vi informerades då om att ett nytt hårdare regelverk var under utarbetande pga av olika incidenter som skett med seglare under senare år. Tillstånd under detta nya regelverk kunde utfärdas tidigast i juli 2016. Det var ett problem för oss eftersom vi räknade med att lämna Sverige för Sydgeorgien under juli 2016. Det var dock inte mycket vi kunde gör åt det hela. Det var bara att gilla läget. Det nya regelverket visade sig vara mycket utmanande för den sökande. Förutom den vanliga ansökningshandlingen har vi ombetts att skriva 8 olika PM och lämna olika dokument som styrker innehållet inom följande områden:
  • Självförsörjnings - och beredskapsplan för Sydgeorgien - en beskrivning av Yaghans erfarenhet av höglatitudsegling och möjlighet att klara sig själv under längre tid
  • Reparationer och underhåll på Yaghan
  • Ankarutrustning på Yaghan och varför just denna utrustning valts
  • Yaghans skeppsapotek
  • Försäkringar för Yaghan och dess besättning
  • Sjökort och annan information om Sydgeorgien
  • Certifikat på Yaghans Refit hos Hallberg-Rassy 2015 och en lista på vad som gjorts
  • Planering och överväganden när det gäller mat och förnödenheter ombord
Myndigheterna vill förvissa sig om att båtar som seglar till Sydgeorgien i framtiden uppfyller mycket höga krav när det gäller sjövärdighet och förmåga att klara sig själva i skiftande situationer. Vi tvingades också teckna en utökad försäkring för sjukvård och transport i händelse av en olycka. Den kostade 5000 Euros för oss båda. Det nya regelverket för att segla till Sydgeorgien är alltså förknippat med betydande kostnader för seglaren såväl i form av höga standardkrav för båten som direkta kostnader under besöket. Det är något att fundera på för den seglare som i framtiden vill segla till ön som i princip är obebodd förutom 65 miljoner fåglar och 5 miljoner pingviner.........





Sunday, July 10, 2016

Last preparations for South Georgia

We are now doing the last preparations for our voyage to South Georgia 2016 and 2017. We expect to leave our home port on Tuesday the coming week. Helene is today polishing the stainless steel parts. We want Yaghan to look great when we leave. We will spend a few days in the Stockholm archipelago before we  sail  the 450 nautical miles directly to Heiligenhafen in Germany. After a few days there we move on to the Kiel Canal and then to Rotterdam. For the moment the weather in the Baltic is not so favorable for sailing to Heiligenhafen. There is a lot of heavy thunderstorms and strong SV winds. Therefore we don't expect to leave the Stockholm archipelago until Friday. It is a  two day sail to Heiligenhafen.


 

Vi håller nu på med de sista förberedelserna inför vår segling till Sydgeorgien 2016 och 2017. Vi räknar med att lämna vår hemmahamn på tisdag kommande vecka. Heléne håller nu på att putsa det rostfria. Vi vill att Yaghan skall se fin ut när vi ger oss av. Vi räknar med att tillbringa några dagar i Stockholm skärgård innan vi styr direkt mot Heiligenhafen i Tyskland 450 sjömil bort. Efter några dagar där seglar vi vidare genom Kiel Kanalen och sedan till Rotterdam. Just nu är vädret i Östersjön inte toppen för att gå till Heiligenhafen. Det är mycket åska och ganska kraftiga SV vindar. Fram emot fredag vrider dock vinden mot NV och avtar. Då tror vi att vi lämnar skärgården för Heiligenhafen. Det tar oss ca 2 dygn från Stockholms skärgård till Heiligenhafen.