Thursday, October 16, 2008

Freak waves in the Agulhas Current?



Yaghan is now at sea enroute to Durban, South Africa ( 29:51 S and 31:03 E ). This leg is 1500 nm miles and we hope do to it in little more than one week. During our first day we did 200 nm as usual. We hope to be in Durban on Wednesday October 22 in the afternoon. The leg to South Africa is probably the second most dangerous leg on our round the world voyage after Drakes Passage to Antarctica. The reason is the Agulhas Current that runs along the SA coast at 5-6 knots at the 200 meter contour. If strong southwesterly winds meet this current dangerous freak waves are created. These freakwaves have destroyed many big commercial ships over the years. Therefore you can not pass the Agulhas Current when you have strong southwesterlies. So far the weather has been very nice with light winds and small waves. The forecast for the rest of the voyage also looks good but coastal lows can form very quickly along the SA coast so you never know until you are there.
Yaghan är nu till havs på väg till Durban, Sydafrika ( 29:51 S och 31:03 O ). Detta ben är 1500 sjömil och vi hoppas kunna göra det på drygt en vecka. Under vårt första dygn gjorde vi 200 sjömil som vanligt. Vi hoppas vara i Durban onsdagen den 22 oktober på eftermiddagen. Benet till Sydafrika är förmodligen det näst farligaste under vår jorden runtsegling efter Drakes Passage till och från Antarktis. Orsaken är Agulhas strömmen som rinner söderut längs Sydafrikas kust med 5-6 knop vid 200 meters djupkurvan. Om en sydvästlig kuling möter den strömmen skapas farliga monstervågor. Dessa mostervågor har genom åren förstört många stora lastfartyg. Man kan därför inte passera Agulhas strömmen om man har en stark sydvästlig vind. Hittill har vädret varit bra med lätta vindar och små vågor. Prognosen för resten av seglingen ser också bra ut men kustnära lågtryck kan snabbt bildas vid Sydafrikas kust så man är inte helt säker förrän man är framme.