Saturday, August 04, 2007

Yaghan meets a humpback whale



Yesterday we met a big humpback whale in the middle of the Tongan archipelago. We followed it for about one hour and it was about the same size as Yaghan - 20 meters and 40 tons. Every year the humpback whales make the 3000 nm voyage from Antarctica to winter breeding grounds around latitude 18 S. Tonga is on latitude 18 S and one of the best places for whalewatching. They begin arriving in June and leave in October. We saw some of them in the Abrolhos archipelago outside Brazil in October last year. Abrolhos is also latitude 18S. Most new calves are born between July and September so now is their most active period. When the calves are fat enough in October they leave for Antarctica again. When we are diving here in Tonga we hear whalesong all the time. The whalesong can be heared at a distance of 10 nautical miles. Here in Tonga people snorkel with the whales. We hope to do that to in the coming weeks.


Igår mötte vi en stor knölval mitt inne i Tongas skärgård. Vi följde den under ca en timma. Den var av ungefär samma storlek som Yaghan - 20 meter och 40 ton. Varje år gör knölvalarna den 3000 sjömil långa resan från Antarktis upp till latitud 18 S för att föda upp sina ungar. Tonga ligger på latitud 18 S och är en av världens bästa platser för att titta på valar. Knölvalarna börjar komma i juni och lämnar i oktober. Vi såg en del av dem i Abrolhos skärgården i Brasilien i oktober förra året. Abrolhos ligger också på latitud 18 S. De flesta ungar föds under perioden juli till september så just nu är deras mest aktiva period. När ungarna är tillräckligt feta i oktober så bär det av till Antarktis igen. När vi dyker här på Tonga så hör vi valsång hela tiden. Knölvalarnas sång kan höras på 10 sjömil. Här på Tonga snorklar man bland valarna. Vi hoppas kunna göra detta under de kommande veckorna.